Die brutal ehrliche Geschichte meines ersten Webdesign-Meetups

Sie sollten sich mit der Webdesign-Community in Ihrer Nähe verbinden. Zumindest denken Sie das immer wieder. Es ist eines dieser Elemente der Bucket-Liste, die Sie immer vorhaben, aber nie wirklich verfolgen. Als jemand, der sich unermüdlich dafür einsetzt, Ihnen alles über Design zu erzählen, habe ich den Sprung für Sie gewagt.

Ich recherchierte vor Ort bei Webdesignern, wählte eine Gruppe aus, machte den Antrieb und sprach mit echten Menschen von Angesicht zu Angesicht über ihre Aktivitäten im Bereich Webdesign. Ich werde Sie durch die gesamte Erfahrung führen, einschließlich des unvermeidlichen Teils, in dem Sie sich einfach entscheiden, nicht zu gehen, damit Sie in meine Fußstapfen treten und etwas Ähnliches in Ihrer Nähe tun können. War es schwierig, ein Meeting zu finden? War die gesamte Erfahrung ein sozial unangenehmer Albtraum? Kann ich es empfehlen Werde ich zurück gehen Lesen Sie weiter, um es herauszufinden.

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Die Webdesign-Community rockt

Ich bin unablässig fasziniert von der Webdesign-Community, die ich online über verschiedene Verkaufsstellen wie Blogging und Social Media gefunden habe. Diese blühende und ständig wachsende Gruppe besteht aus unglaublich talentierten Personen, die alle bereit und eifrig sind, die Dinge, die sie gelernt haben, sowie die Projekte, die sie aufgebaut haben, frei zu teilen.

Als ich im Druckdesign war, war ich einer von zwei Männern, die in einem kleinen Büro saßen, das von der Welt isoliert war. Als Webdesigner fühle ich mich wirklich als Teil von etwas Größerem und verdanke meine gesamte Karriere der Community. Ich meine das sehr wörtlich. Wenn Sie nicht lesen, werde ich nicht bezahlt. Wenn Sie nicht schreiben, lerne ich nichts und generiere keine neuen Ideen.

Lokal werden

Angesichts der Tatsache, dass ich die weltweite Community von Webdesignern so sehr mag, die sich bewusst bemüht, eine Online-Verbindung herzustellen, habe ich in letzter Zeit viel darüber nachgedacht, wie ich mich in meine lokale Community einbinden muss. Ich lebe in Phoenix, Arizona, der sechstgrößten Stadt der Vereinigten Staaten. In einem so riesigen Meer (genauer gesagt in der Wüste) gibt es sicherlich zumindest einige Gelegenheiten, sich mit Gleichgesinnten zu treffen und auf sinnvolle Weise einen Beitrag zu leisten.

Sobald diese Entscheidung getroffen war, war es Zeit, etwas dagegen zu unternehmen. Mein erster Instinkt war, nach einer Art Konferenz zu suchen. Leider stellte sich heraus, dass ich kürzlich ein Paar verpasst hatte, das für einige Zeit nicht mehr herumrollen würde. Ich überlegte, ob ich etwas alleine anfangen sollte, aber meine Verbindungen in der Branche sind wieder globaler Natur, sodass ich mir nicht ganz sicher war, wie ich mich einem gezielteren Unternehmen nähern sollte.

Meetup.com

Offensichtlich habe ich mich an diesem Punkt dem weisen, allwissenden Wissenslieferanten zugewandt, der Google ist. Ich wusste nicht wirklich, wo ich anfangen sollte, also saß ich da und hielt die Finger über die Tastatur, um darauf zu warten, dass die Inspiration zuschlug.

Leider entschied sich mein Gehirn aus irgendeinem Grund, der meinem bewussten Selbst völlig unbekannt war, das völlig künstliche Wort „Meetup“ aus dem Äther zu ziehen. Ich hatte diesen Begriff wahrscheinlich in ein oder zwei Tweets gesehen und ihn in der riesigen Sammlung seltsamer Dinge eingeschlossen, die Designer oft sagen.

Google hat natürlich nicht enttäuscht, und wie immer musste es mich daran erinnern, dass es tatsächlich alles über mich weiß, einschließlich meines Standorts. Das allererste Ergebnis stammte von einer Website namens Meetup.com und versprach, mir Meetups in Phoenix zu zeigen. Huzzah!

Ein Meetup finden

Da Meetup nicht weiß, was ich beruflich mache (ich bin sicher, Google macht das), war das anfängliche Angebot natürlich auf der ganzen Linie: Unterstütze Ron Paul, trete einer Singles-Gruppe bei, gehe tanzen im The Tilted Kilt usw. Die Ergebnisse einzugrenzen war einfach genug, aber ich war skeptisch, dass es so etwas wie das geben würde, wonach ich suchte, nachdem ich diese ersten Ergebnisse gesehen hatte. Ich ignorierte die halb leere Glashaltung, stapfte weiter und suchte in Phoenix nach „Webdesign“.

Meine Arbeit hat tatsächlich Früchte getragen. Es wurden 16 Suchergebnisse enthüllt, von denen fast alle zumindest teilweise relevant waren. Einige, wie die „Phoenix Magenta Users Group“, waren viel zu zielgerichtet für meinen Geschmack. Andere hatten die Worte "SEO Professionals" im Titel, eine fragwürdige Phrase, vor der ich, wann immer möglich, weggelaufen bin.

Ganz oben auf der Liste saß jedoch die sprichwörtliche „genau richtige“ Schüssel Brei: die einfach betitelte „Web Design & Development Meetup Group“, die sich einmal im Monat trifft. Das nächste Treffen fand in wenigen Tagen statt. Das Schicksal hatte mich angelächelt.

Soll ich bleiben oder gehen?

Ich schloss mich eifrig der Gruppe auf der Website an, um den seltsam verdeckten, unbekannten Ort für das Treffen zu entdecken. Ich erwartete eine lokale Bar oder ein Restaurant, etwas Lässiges und Vertrautes wie das Treffen dieser tanzenden Kiltträger, aber stattdessen stellte ich bestürzt fest, dass sich diese bestimmte Gruppe in einem unscheinbaren Bürogebäude hinter einer kleinen Landebahn traf (der weise Weise enthüllte dies in einem magische dreidimensionale Street View Karte).

"Eine winzige Tatsache, die das Fundament dieses gesamten Unternehmens zu erschüttern drohte: Ich bin introvertiert."

Zugegeben, das klang ein wenig vergewaltigend. Auch wenn es sich nicht als böser Trick herausstellte, der von einem seelenfressenden Clown entwickelt wurde, schien es definitiv etwas formeller zu sein, als ich erwartet hatte. Plötzlich wurde mir etwas klar, das meinem bisherigen Denkprozess völlig entgangen war, eine winzige Tatsache, die das Fundament dieses gesamten Unternehmens zu erschüttern drohte: Ich bin introvertiert.

Online sind wir Nerds mutig. Wir toben, schwärmen, schließen Freundschaften, schaffen Feinde und gedeihen hinter dem seltsamen Gleichgewicht von Offenheit und Anonymität, das nur das Web bieten kann. Persönlich neigen wir dazu, ziemlich schüchtern und völlig unbehaglich zu sein, wenn wir von unbekannten Gesichtern umgeben sind, die die Absicht zu haben scheinen, mit uns zu kommunizieren.

Vorhersehbar habe ich mich verpfiffen. Das Ganze würde unangenehm und schrecklich werden, sagte ich mir. Ich werde aber noch etwas anderes finden, es ist nicht so, als würde ich die Idee ganz fallen lassen (ich war es).

Das Huhn überquert die Straße

Die Nacht des Treffens kam. Meine Frau fragte, ob ich zu „dem Designer-Ding“ gehen würde, das ich erwähnt hatte. Ich murmelte eine arbeitsbedingte Entschuldigung für die Stimmenthaltung. Work ist ein treuer Freund, der Sie aus allen möglichen gesellschaftlichen Ereignissen herausholt.

Sie ging dann ins Fitnessstudio und ließ mich zu dieser immer verführerischen Geliebten laufen, an die ich mich immer wende, wenn meine Frau geht, Lynda. Dann passierte etwas Seltsames. Ich habe kein einziges Webdesign-Tutorial gesehen. Stattdessen griff ich nach meinen Schlüsseln und bevor ich es merkte, rannte ich auf das oben erwähnte gruselige Bürogebäude zu, das zweifellos das letzte Gebäude sein würde, in das ich jemals getreten bin.

Das Meetup

Google Maps brachte mich direkt zum Ort des Meetups, der in der Tat so weit entfernt war, dass mein Spidey-Gefühl kribbelte. Glücklicherweise bemerkte ich beim Anhalten ein paar Leute in meinem Alter, die das Gebäude betraten. Sicher würde ich ihre Schreie hören, wenn sich herausstellen würde, dass das Monster aus Kings Roman drinnen wartet. Nachdem ich einige Minuten gewartet hatte, um sicherzustellen, dass ich nicht unangenehm früh dran war, nahm ich meinen Mut zusammen, verabschiedete mich von der Welt und ging hinein.

Drinnen fand ich ein paar Leute, die sich um einen Besprechungstisch versammelt hatten. Ich begrüßte sie und suchte meinen Namen auf einem Anmeldeformular. Ich wusste, dass er nicht da sein würde, da ich nur auf dem Parkplatz geantwortet hatte. Glücklicherweise hielten sie es für angebracht, mich nicht wegen des Fauxpa aus den Räumlichkeiten zu werfen, und hatten sogar einige Leerzeichen für meine Art vorbereitet.

"Der größte Teil der Gruppe schien auch Ubuntu-Benutzer zu sein, als lebenslanger Mac-Evangelist habe ich mich noch nie so Mainstream gefühlt."

Als alle angekommen waren, waren insgesamt etwa fünfzehn Personen da. Es gab ein breites Spektrum von Altersgruppen, ein paar Leute, die Computer benutzt hatten, seit Tastaturen und Mäuse zum ersten Mal auf den Markt kamen, und ein paar junge Leute, die von solchen Aussagen nicht beeindruckt waren. Vorhersehbar waren Frauen mit nur zwei Anwesenden in der Minderheit, obwohl eine tatsächlich die Moderatorin der Gruppe war.

Die Kleiderordnung gab es bei den meisten Jeans und einigen in Standard-Computer-Cargo-Shorts nicht (der Winter in Phoenix ist eine schöne Sache). Eine vorläufige Liste mit Diskussionsthemen wurde verteilt und für den Rest der Nacht umgehend ignoriert. Das Treffen begann mit den obligatorischen Einführungen in den Grundschulstil: Mein Name ist x und ich mache y.

Obwohl die Dame, die die Gruppe gründete, eine Designerin wie ich war, waren die meisten Teilnehmer Entwickler: PHP, Rails, .NET; Alle Hauptakteure waren vertreten. Da sie alle Entwickler waren, schien der größte Teil der Gruppe auch Ubuntu-Benutzer zu sein, als lebenslanger Mac-Evangelist habe ich mich noch nie so Mainstream gefühlt.

Die Diskussion

Das Treffen sollte neunzig Minuten dauern: 18.30 bis 20.00 Uhr. Nach den anfänglichen Höflichkeiten stellte ein neuer Mann, einer der Oldtimer, eine Frage und das Gesprächsthema für die Nacht wurde ausgewählt. Die nächsten dreißig oder vierzig Minuten waren verschwommen. New Guy war ein Programmierer, kein Webentwickler. Er hatte eine App-Idee, von der er uns nichts erzählen konnte (aber natürlich irgendwann), die er von einer Desktop-Plattform in eine Web-App konvertieren wollte, oder so sammelte ich.

"Die wenigen Designer im Raum verloren allmählich das Interesse und wandten sich zur Unterhaltung ihren iPhones und iPads zu."

Einer der jungen Leute nutzte die Gelegenheit und dominierte den größten Teil des Abends das Gespräch. Jede mögliche Web-Programmiersprache wurde angelegt, Vorschläge gemacht, Akronyme wurden akribisch definiert und mit historischem Hintergrund versehen. Die wenigen Designer im Raum verloren das Interesse und wandten sich zur Unterhaltung ihren iPhones und iPads zu.

Dies ist natürlich das Problem, wenn Designer im selben Raum wie Entwickler untergebracht werden. Unsere Welten sind gerade so nah, dass wir den Eindruck haben, wir sollten zusammen gehen, aber weit genug voneinander entfernt, dass sich beide Seiten bei den Treffen wie Außerirdische fühlen können. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich fest entschieden, dass mein Experiment mit der Gesellschaft gescheitert war. Netter Versuch, aber geh zurück zu deinem Schreibtisch, du dreckiger Einsiedler.

Die Gezeiten drehen sich

Schließlich begannen der Moderator und eine andere gelangweilte Seele, das Thema von der streng geheimen Webanwendung und der Geschichte von WAMP weg auf etwas zu lenken, das meine Ohren belebte. Alle sprachen über ihre Entwicklungsumgebung: Apps, Tools usw., die sie für die Arbeit verwenden. Zu diesem Zeitpunkt konnte ich nicht anders, als mitzumachen, da ich jeden Texteditor, jede IDE und jede FTP-App ausprobiert habe.

"Ich habe die Erfahrung aufgesaugt und sie sehr genossen."

Von hier aus wandte sich das Gespräch irgendwie meinem absoluten Lieblingsthema zu: CSS. Bevor ich es wusste, hatten wir anstelle des Zwei-Personen-Dialogs von früher eine lebhafte Gruppendiskussion über die Vorzüge von CSS-Präprozessoren und wie sich WENIGER, Sass und Stylus unterscheiden. Als jemand, der von zu Hause aus arbeitet und selten die Gelegenheit hat, in einer Live-Umgebung wirklich über dieses Maß an Nerdery zu sprechen, habe ich die Erfahrung aufgesaugt und sie sehr genossen. Dies war wirklich ein Thema, das mich im Moment wirklich interessiert, und es war großartig, andere in meiner Gegend zu treffen, denen es genauso ging.

Bevor ich es wusste, hatten wir keine Zeit mehr, gerade als das Treffen gut wurde. Ein paar Leute gingen danach Bier trinken, aber ich hatte eine lange Fahrt und ein Eis mit meiner Frau, also verabschiedete ich mich und ging nach Hause.

Werde ich wieder gehen

Da haben Sie es also, die zweifellos ausführliche Geschichte meines ersten Webdesign-Meetups. Ich bin mir sicher, dass Ihre Erfahrungen variieren werden, aber ich hoffe, dies gibt Ihnen zumindest einen Einblick, wie Sie eine Gruppe finden und was Sie erwartet.

Beginnen wir mit einigen der harten Realitäten. Wenn Sie keine gut zielgerichtete Gruppe finden, werden Sie zweifellos feststellen, dass nicht jeder Themen diskutieren möchte, die Sie aus der Ferne interessant finden. Sie werden oft entweder in der Hoffnung zurückgelassen, dass sich Ihr Glück ändert, oder Sie werden das Gespräch mit Nachdruck dahin führen, wo Sie es möchten. Es wird zweifellos auch ein oder zwei Personen geben, die versuchen, das Gespräch zum Ärger der gesamten Gruppe zu dominieren. Wenn Sie diese Person nicht identifizieren können, sind Sie es wahrscheinlich.

"Kostenlose Beratung, intellektuelle Konversation und berufliche Möglichkeiten machen lokale Meetups zu einer unglaublich wertvollen Ressource, die Sie gerne verpassen würden."

Nun zu den guten Sachen. Die Leute, die zu diesen Dingen kommen, sind die Art von Leuten, die Ihnen wahrscheinlich sehr ähnlich sind: Sie wollen wirklich Kontakt mit anderen aufnehmen, die mögen, was sie mögen. Folglich werden Sie feststellen, dass die meisten Teilnehmer wirklich nette Leute sind, die mehr als bereit sind, sich zu unterhalten, Fragen zu beantworten und Ihnen auf jede erdenkliche Weise zu helfen.

Darüber hinaus ist die Bildung von Berufsverbänden in Ihrer Region nicht nur aus sozialer, sondern vor allem aus beruflicher Sicht positiv. Einige der Teilnehmer meines Meetups waren sogar auf der Suche nach Mitarbeitern, mit denen sie zusammenarbeiten oder Partnerschaften eingehen konnten.

Kostenlose Beratung, intellektuelle Konversation und berufliche Möglichkeiten machen lokale Meetups zu einer unglaublich wertvollen Ressource, die Sie gerne verpassen würden, ohne zumindest schnell vorbeizuschauen, um zu sehen, ob es für Sie ist. Trotz der Tatsache, dass ich mich nach der Hälfte des Meetings entschlossen hatte, nie wieder daran teilzunehmen, freue ich mich schon auf das nächste Treffen und denke sogar darüber nach, mein eigenes zu gründen.

Letztendlich empfehle ich dringend, dass Sie es auch versuchen. Es ist vielleicht nicht das Beste, was Sie jemals getan haben, aber es hat gute Chancen, Sie zu überraschen und sich in ein durchaus erfreuliches Unterfangen zu verwandeln.

Erzähl uns deine Geschichte

Jetzt, da Sie mein Spiel gehört haben, ist es Zeit für Sie, sich zu melden. Haben Sie jemals an einem Webdesign-Treffen jeglicher Art teilgenommen? Gut oder schlecht, wir wollen die Geschichte hören. Hinterlasse unten einen Kommentar und erzähle uns alles über dein Treffen.

Wenn Sie noch nie in einem waren, hat Sie dieser Beitrag dazu ermutigt, es zu versuchen? Was hält dich zurück?

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