Freelancing 101: Wie bewerbe ich mich, ohne schäbig auszusehen?

Eine der schwierigsten Aufgaben bei der Arbeit als Freiberufler kann darin bestehen, Ihren Namen bekannt zu machen. Wie verbinden Sie sich mit den richtigen Kunden? Wie können Sie diesen Unternehmen helfen, Sie und Ihre Arbeit zu finden? Und wie können Sie es tun, ohne sich schlecht zu fühlen?

Es kann eine schwierige Balance sein. Aber es gibt Möglichkeiten, dies zu tun. Mit der richtigen Mischung aus Marketing, Werbung und Mundpropaganda - und einigen Design-Tools - können Sie potenzielle Kunden finden und sich gut dabei fühlen.

Sieh aus wie ein Geschäft

Als Freiberufler ist es wichtig, den Teil eines Geschäftsinhabers zu „kleiden“. Sie sollten alles haben, was ein Unternehmen haben würde - Visitenkarten, eine Telefonnummer, eine professionelle E-Mail-Adresse, eine Website und Bürozeiten. Das Aussehen eines Unternehmens vermittelt den Kunden den Eindruck, dass Sie professionell und ernsthaft mit Ihrer Arbeit umgehen.

Dieses Business-Paket sollte einfach, professionell und auf die Art Ihrer Arbeit abgestimmt sein. Designer sollten ein einfaches Designthema verwenden, das diese Markenkomponenten umfasst. Kaufen Sie eine Web-Domain und nutzen Sie sie. (Ich benutze meinen Namen, weil es einfach ist.) Verknüpfen Sie Ihre professionelle E-Mail auch mit dieser Domain. (Hotmail-E-Mail-Adressen erscheinen nicht professionell.)

Stellen Sie dann sicher, dass Sie eine Telefonnummer oder Skype für geschäftliche Zwecke haben. Diese Nummer sollte für Kunden leicht verfügbar sein. Wenn Sie es ernst meinen mit freiberuflichen Tätigkeiten, ziehen Sie eine spezielle Linie für die Arbeit in Betracht. Auf diese Weise wissen Sie, wann Sie als Profi ans Telefon gehen müssen und nicht mit „Was ist los?“.

"Bürozeiten" sind ebenfalls wichtig. Auch wenn Ihr Büro bei Ihnen zu Hause ist. Dies teilt den Kunden mit, wann sie anrufen und wann sie Korrespondenz von Ihnen erwarten sollen. Die Bürozeiten müssen keine 40-stündige 9-zu-5-Arbeitswoche sein, sondern sollten den Kunden einige Male pro Woche anbieten, dass Sie verfügbar sind.

Unterschreiben Sie Ihre Arbeit

Es mag einfach klingen, aber wenn Sie an Vertragsprojekten arbeiten, sollten Sie Kredit aufnehmen, wenn Sie können. (Dies ist möglicherweise nicht immer möglich.) Fügen Sie abgeschlossene Projekte zu Ihrem Portfolio hinzu oder fügen Sie gegebenenfalls eine Unterschrift oder eine Kreditlinie hinzu.

Webentwickler fügen beispielsweise häufig etwas in die Fußzeile einer von ihnen erstellten Site ein. Illustratoren binden häufig eine Signatur in den Druck oder auf die Rückseite eines Bildes ein.

Fragen Sie den Kunden immer - oder nehmen Sie ihn in den Vertrag auf -, welche Art von „Unterschrift“ akzeptabel ist. Bei vertraulichen Projekten holen Sie die Erlaubnis ein, bevor Sie sie in einem Portfolio veröffentlichen.

Geben Sie ein wenig für Werbung aus

Manchmal muss man ein wenig Geld ausgeben, um ein wenig Geld zu verdienen. Werbung ist ein guter Weg, um das zu tun. Aber sei schlau.

Platzieren Sie einige Anzeigen, die auf Ihren Zielmarkt gelangen. Berücksichtigen Sie die geografische Lage, die Kundenbedürfnisse und die Art Ihrer Arbeit. Intelligente Ausgaben helfen Ihnen dabei, Ihr Publikum zu erreichen und hoffentlich Markenbekanntheit und ein paar neue Anrufe zu erhalten.

Einige der besten (und kostengünstigsten) Möglichkeiten für den Einstieg sind das Erstellen eines E-Mail-Newsletters, das Senden einer Postkarte und die Werbung in sozialen Medien. Der nächste Schritt ist das Upgrade auf Medien, die mehr Menschen sehen, aber etwas mehr kosten, wie Fernsehen, Zeitungen oder Zeitschriften.

Netzwerk online

Werden Sie online und in sozialen Medien aktiv. Sprechen Sie mit anderen in Ihrem Bereich. Bitten Sie um Feedback und Rat. Es gibt einige Optionen für Designer, die wertvoll sind. (Websites wie Dribbble und Behance gehören zu den besten, da Sie gleichzeitig Ihre Arbeit vorführen und Feedback einholen können.)

Jeder Freiberufler sollte auf Facebook (als Unternehmen), Twitter, LinkedIn und einer oder mehreren Portfolio-Websites sein. Verwenden Sie Ihre Markenidentität und Ihr professionelles Foto, um eine einheitliche Social-Media-Identität zu erstellen. Und denken Sie daran, es immer professionell und nett online zu halten.

Die Zusammenarbeit mit anderen Designern (oder Autoren oder Entwicklern) ist eine gute Möglichkeit, ein virtuelles Büro mit Kollegen zu erstellen. Sie können Erfahrungen, Arbeit und sogar Frustrationen mit einer Online-Community teilen. Freelancing kann manchmal ein einsames Geschäft sein und Networking kann ein wertvolles Werkzeug sein.

Netzwerk persönlich

Während es einfach ist, sich online zu vernetzen, fällt es einigen Menschen möglicherweise schwerer, neue Leute persönlich kennenzulernen. Aber du solltest. Beteiligen Sie sich an Ihrer Community. Treten Sie einem Networking-Club oder einer Gruppe bei, die Menschen dazu ermutigt, lokale Unternehmen zu unterstützen.

Nehmen Sie an Networking-Veranstaltungen in Ihrer Nähe teil. Wenn Ihr Budget es zulässt, besuchen Sie jedes Jahr eine arbeitsbezogene Konferenz. Und setzen Sie sich nicht an die Seitenlinie, gehen Sie raus und sprechen Sie mit Menschen. Hören Sie sich Gespräche an und finden Sie Personen heraus, die von der Zusammenarbeit mit Ihnen profitieren könnten. Verkaufen Sie sie auf, was Sie tun.

Habe eine Aufzugsrede. Was machst du und warum sollten dich die Leute in 30 Sekunden einstellen? Ich beginne immer mit etwas Eingängigem und gehe dann von dort aus.

Belohnen Sie gute Kunden

Wenn Sie Kunden gut behandeln, Empfehlungsboni und andere Vergünstigungen anbieten, können Sie bestehenden Kunden dabei helfen, neue Geschäfte für Sie zu gewinnen.

Während es nicht nach einer Möglichkeit klingt, sich selbst zu fördern, kann die Belohnung guter Kunden eine der besten Möglichkeiten sein, Mundpropaganda zu fördern. Wenn ein aktueller Kunde jemand anderem sagt, wie gut Ihre Arbeit ist, kann daraus mehr Arbeit werden.

Wenn Sie Kunden gut behandeln, Empfehlungsboni und andere Vergünstigungen anbieten, können Sie bestehenden Kunden dabei helfen, neue Geschäfte für Sie zu gewinnen.

Während es selten eine gute Idee ist, kostenlos zu arbeiten, machen Sie ein wenig Spezifikationsarbeit für gute Kunden, wenn Sie Ideen haben, die ihnen helfen könnten, etwas anderes zu tun. Ich mache auch Designarbeit als Geschenk für Freunde und Familie. Wenn jemand heiratet oder ein Baby erwartet, sind meine Geschenke oft individuell gestaltete Einladungen oder speichern die Datumsmagnete oder Geburtsanzeigen. (Dies ist auch eine gute Möglichkeit, Ihr Portfolio zu diversifizieren.)

Werden Sie eine Ressource

Eine der besten Möglichkeiten, anerkannt (und eingestellt) zu werden, besteht darin, ein Experte und eine Ressource auf Ihrem Gebiet zu sein. Versuchen Sie nicht, viele kleine Dinge zu tun. Machen Sie eine Sache außergewöhnlich gut und vermarkten Sie das und nur das.

Wenn Leute dich um Hilfe bitten, antworte ihnen. Es ist in Ordnung, einen kostenlosen Rat mit 140 Zeichen zu geben. Zahlen Sie es vorwärts und tun Sie Dinge für andere, nur weil. Stellen Sie Menschen vor und helfen Sie ihnen, Verbindungen herzustellen.

Ich habe kürzlich jemanden zu mir kommen lassen, um eine Website zu erstellen. Während ich einige meiner eigenen Websites mache, ist das nicht meine kaufmännische Expertise. Anstatt nur Nein zu sagen, habe ich den Kunden mit einigen Leuten verbunden, die über diese Wissensdatenbank und diese Fähigkeiten verfügten. Die gegenseitige Verbindung ist gut und irgendwann werden diese anderen Freiberufler wahrscheinlich den Gefallen erwidern.

Es gibt auch andere Möglichkeiten, eine Ressource zu sein. Wenn Sie ein Händchen für das Schreiben oder Video haben, starten Sie ein Blog (oder schreiben Sie für ein anderes Blog). Teilen Sie Ideen, Tools, Tipps und Informationen mit, an denen potenzielle Kunden interessiert wären.

Fazit

Eigenwerbung muss nicht schäbig sein. Es ist nur ein Teil des freiberuflichen Geschäfts. Während es zunächst einschüchternd sein kann, ist es nicht so schwer, da rauszukommen und sich einen Namen zu machen. Viel Glück!

Freelancing 101 ist eine neue monatliche Serie, die der wachsenden Zahl von Freiberuflern auf dem Markt helfen soll. Egal, ob Sie Designer, Schriftsteller, Entwickler sind oder mehrere Hüte tragen, wir geben Tipps, Ressourcen und Ideen weiter, damit Sie Ihr kleines Unternehmen optimal nutzen können. Gibt es etwas Besonderes, das Sie wissen möchten? Wie denkst du über diese Serie? Lass es mich wissen unter [email protected].

Bildquellen: schnellerer Panda töten töten, Anthony Quintano und Ed Yourdon .

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