Ist Inhalt immer König? Gedanken zu realen Einschränkungen im Design

Der Inhalt sollte dem Design vorausgehen. Es ist ein grundlegender und wesentlicher Ratschlag, den Sie von mir und unzähligen anderen Designern hören werden. Aber was ist mit den Situationen, in denen diese Idee zusammenbricht? Wir möchten uns vorstellen, dass Design niemals stattfinden muss, bevor die Gewissheit über den Inhalt erreicht werden kann, aber in Wahrheit ist dies einfach nicht der Fall.

Welche Umstände zwingen Designer dazu, mit einem Mangel an Inhalten fortzufahren? Wie sollten Sie auf solche Szenarien reagieren? Lesen Sie weiter, während wir diese Ideen untersuchen.

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Der Tweet um die Welt gehört

Am 5. Mai 2008 verschickte Jeffrey Zeldman einen der am häufigsten zitierten Tweets in der Designbranche: „Inhalt geht Design voraus. Design ohne Inhalt ist kein Design, sondern Dekoration. “ (Quelle)

Diese einfache Botschaft hat viele Designer, einschließlich mir, sehr beeindruckt. Seitdem ist es mein persönliches Mantra für Design. Es hilft mir, mich an die tatsächlichen Ziele eines bestimmten Designs zu erinnern, anstatt nur die Ästhetik zu berücksichtigen.

Bis heute halte ich das Zitat für sehr relevant und habe uns viel beizubringen. Dieser Artikel soll diese Idee in keiner Weise bestreiten. Inhaltsorientiertes Design ist gutes Design. In vielerlei Hinsicht macht diese Denkweise den Unterschied zwischen Kunst und Design aus.

Trotzdem habe ich viele Designer gesehen, die sich wirklich an diese Idee gehalten haben, ohne kritische Gedanken dahinter zu setzen. So wie manche Menschen sich zugunsten eines kritisch erforschten persönlichen Glaubens an eine Reihe religiöser Regeln halten, analysieren diese Designer alles im Lichte des Content-First-Designs, ohne das Konzept des Content-First-Designs selbst zu analysieren.

Wie ist das ein Problem?

Also, was ist die große Sache? Ich habe gerade gesagt, dass Content-First-Design der bestimmende Aspekt für gutes Design ist, und jetzt beschwere ich mich, dass die Leute der Idee folgen! Ist das nicht ein bisschen zweiseitig?

Vor kurzem ist mir aufgefallen, dass es tatsächlich Bereiche gibt, in denen dies etwas unscharf wird. Jedes Argument kann so gerahmt werden, dass es als absolut erscheint. Dies ist jedoch häufig nur das Ergebnis eines engen Fokus, bei dem das Gesamtbild nicht berücksichtigt wird. Ich denke, viele Designer leiden in der inhaltlichen Debatte unter dieser Art von Tunnelblick.

Eines der Beispiele, die mich zu diesem Gedankengang gebracht haben, war der Artikel der letzten Woche über Lorem-Ipsum-Generatoren. In diesem Artikel habe ich ein bekanntes Argument skizziert, dass griechischer Text absolut keinen Platz im Design hat und niemals verwendet werden sollte. Ein Autor schlug sogar vor, es sei "eine Pest" und ein "massives Hindernis" für das Webdesign.

"Das Argument geht davon aus, dass Designer Platzhalterinhalte nur verwenden, wenn sie zu faul sind, um tatsächliche Inhalte zu entwerfen."

Der Gedanke hinter diesem Argument war natürlich ein inhaltlich erster (zu Recht). Das Problem ist jedoch, dass das Argument davon ausgeht, dass Designer Platzhalterinhalte nur verwenden, wenn sie zu faul sind, um tatsächliche Inhalte zu entwerfen. Es ist nicht so, dass Designern wirklich Ressourcen oder Inhalte fehlen, sie wollen einfach nicht ihre Arbeit erledigen und diese Inhalte generieren. Ich bin mir sicher, dass dies tatsächlich ein Problem ist, aber anzunehmen, dass dies für alle gilt, die Platzhalter-Textfarben mit einem ziemlich breiten und unfairen Strich verwenden.

Zwei Archetypen

Ich denke, eines der nützlichsten Dinge, die wir tun können, ist, einen Blick auf die Realität zu werfen, um eine Perspektive in die Diskussion einzubringen. Theorien und Prinzipien sind großartig, aber echte Designer mit echten Projekten stoßen täglich auf diese Theorien und stellen oft fest, dass die Dinge in der realen Welt einfach nicht so einfach sind, wie sie auf dem Design-Blog erschienen.

"In der realen Welt sind die Dinge einfach nicht so einfach, wie es auf dem Design-Blog schien."

Vor diesem Hintergrund können wir zwei archetypische Designprojekte entwickeln. Trotz der Tatsache, dass dies immer noch hypothetisch ist, können sie uns hoffentlich ein bisschen näher an reale Design-Situationen bringen als der durchschnittliche Aphorismus oder Epitheton. Beide Archetypen stammen aus meiner persönlichen Erfahrung und existieren absolut und spiegeln daher reale Design-Situationen wider.

Situation A: Der allwissende Designer

Auf diese Situation stützen wir alle unsere Argumente. In diesem Szenario ist der Designer im Grunde der Projektmanager. Alles geht durch die Designer, wichtige Entscheidungen werden vom Designer getroffen und ein großer Teil des Inhalts selbst wird tatsächlich vom Designer generiert, auch wenn dieser Inhalt traditionell nicht in die Hände eines Designers gelegt wird.

Anstatt Platzhalterkopien zu verwenden, sollten Designer beispielsweise echte Kopien verwenden, da letztendlich die Verantwortung für die Erstellung dieses Inhalts bei ihnen liegt.

Das Endspiel kennen
Das vielleicht wichtigste Konzept hierbei ist, dass der Designer genau weiß, wie sein Design verwendet wird. Dies mag seltsam und offensichtlich erscheinen, aber wie wir im nächsten Abschnitt sehen werden, ist dies nicht immer der Fall. Hier liegt der Punkt, an dem einige der inhaltsorientierten Argumente etwas schwieriger zu verwalten sind.

Situation B: Der schlecht informierte Designer

Diejenigen von uns, die das inhaltsorientierte Mantra singen (ich selbst eingeschlossen), denken kaum, dass nicht alle Designjobs gleich sind. Freiberufler haben in der Regel viel Einfluss darauf, welche Arten von Projekten sie übernehmen und wie sie strukturiert sind. Aber was ist mit dem Vollzeitbeschäftigten, der aufgrund begrenzter Informationen und Ressourcen gezwungen ist, Comps zu liefern?

Unzählige Designer in der realen Welt genießen einfach nicht die Art von Kontrolle und Information, die einige inhaltsorientierte Enthusiasten verlangen. Als ich zum Beispiel für eine große Marketingfirma arbeitete, hatten wir einen magischen kleinen Stempel, den wir überall auf unseren Comps platzierten und auf dem „FPO“ stand, was „Nur für Position“ bedeutete. Wenn im Design ein Element gezeigt wurde, das wirklich nur die Idee repräsentiert, dass etwas später da sein würde, erhielt es einen FPO-Stempel.

Dies gab es, weil wir selten einen Job mit den Ressourcen begonnen haben, die erforderlich waren, um ihn ohne eigenes Verschulden zu beenden. Es war oft der Fall, dass Sie gezwungen waren, auf die Kopierabteilung zu warten, um eine Überschrift oder eine legale Kopie bereitzustellen, oder vielleicht gab es ein Team, das eine benutzerdefinierte Fotografie machte, deren Fertigstellung ein oder zwei Wochen dauerte. Nur weil Sie diese Ressourcen nicht hatten, heißt das nicht, dass Sie sich den Tag frei nehmen könnten!

Es wurde immer noch erwartet, dass Sie mit Ihrem Grundlayout, dem griechischen Text und allem beginnen! Ich hätte gerne einen Streit darüber fallen lassen, wie „Inhalt König ist“ und dass ich nichts entwerfen sollte, ohne den zu verwendenden Inhalt vollständig zu verstehen, aber das hätte bestenfalls ein Lachen und im schlimmsten Fall eine Bedrohung dafür bekommen Die Projekte meines Teams könnten an jemanden übergeben werden, der kompetenter ist.

Vorlagen
Wie oben erwähnt, gibt es Fälle, in denen Sie selbst dann keine Ahnung haben, wofür das Design verwendet wird, wenn Ihre Designarbeit zu 100% erledigt ist. Außerdem ist diese Einschränkung oft selbst auferlegt!

Einige Designer verbringen viel Zeit mit dem Entwerfen von Vorlagen für den allgemeinen Gebrauch. Ob es Ihnen gefällt oder nicht, dies ist eine legitime Designpraxis, für die es ein großes Publikum gibt, wie professionelle Marktplätze wie ThemeForest beweisen.

„Als guter Designer möchten Sie sicherstellen, dass der Inhalt dem Design vorausgeht, aber letztendlich befinden Sie sich in einem Workflow, in dem das Layout und das ästhetische Design unbedingt dem Inhalt vorausgehen müssen.“

Hier haben Sie ein interessantes Dilemma: Als guter Designer möchten Sie sicherstellen, dass der Inhalt dem Design vorausgeht, aber letztendlich befinden Sie sich in einem Workflow, in dem das Layout und das ästhetische Design dem Inhalt unbedingt vorausgehen müssen.

Es ist schön und kurios, einfach vorzuschlagen, dass vorlagenbasiertes Design aus diesem Grund nicht existieren sollte, aber dieses Argument ist völlig sinnlos, da es keine Chance gibt, dass Ihre inhaltliche Utopie jemals existiert, ohne dass schlüsselfertige Designvorlagen benötigt und vom Kunden verlangt werden.

Entwerfen in der realen Welt

An diesem Punkt habe ich anscheinend das Content-First-Argument nur aufgestellt, um zu versuchen, es niederzuschlagen. Wo bleibt uns das?

Die Antwort ist, dass wir damit jeden Tag genau die gleiche Position wie unzählige echte Designer haben. Weißt du, die fleißigen Leute, auf die wir Steine ​​werfen, um Platzhalterinhalte zu verwenden, weil wir so sicher sind, dass sie einfach zu faul sind, um es richtig zu machen.

"Inhalt zuerst ist das ultimative Ziel, das angestrebt werden muss, ohne unter allen Umständen erreicht zu werden."

Die Antwort ist natürlich, dass „Inhalt zuerst“ das ultimative Ziel ist, das angestrebt werden muss, ohne unbedingt unter allen Umständen erreicht zu werden. Als Designer ist es Ihre Aufgabe, im Lichte der Informationen und Ressourcen zu arbeiten, die Ihnen zur Verfügung stehen. Wenn möglich, sollten Sie sich daran erinnern, dass Sie mehr als ein Künstler sind, dass das „Entwerfen“ von etwas weit mehr ist als es hübsch zu machen, und dass gutes Design immer versucht, Informationen so zu strukturieren, hervorzuheben und zu vermitteln, dass sie sowohl für den Kunden zufriedenstellend sind und der ultimative Betrachter oder Benutzer.

Was ist mit Vorlagen?

Wenn wir wirklich darüber nachdenken, kann Content-First-Design sogar ein vorrangiges Ziel beim Template-Design sein. Auch hier können Sie dieses Ideal nicht perfekt erfüllen, da Sie letztendlich keine Kontrolle darüber haben, was jemand in die von Ihnen erstellte Box legt, aber Sie können Ihr Design zumindest so strukturieren, dass es unter bestimmten Umständen erfolgreich ist.

„Wenn Sie in der Lage sind, etwas zu entwerfen, das für eine Vielzahl von Umständen effektiv funktioniert, sind Sie ein wertvolles Gut.“

Zum Beispiel verkaufen sich speziell zielgerichtete Vorlagen angesichts dieser Idee oft recht gut. Wenn ich eine Portfolio-Website benötige, suche ich nicht nach allgemeinen Website-Vorlagen, sondern nach solchen, die speziell für die Aufnahme und Präsentation von Portfolio-Elementen entwickelt wurden. Diese Designer stützten alle ihre Entscheidungen auf die Idee, dass der Käufer eine ganz bestimmte Art von Inhalten in das Design einfügen würde. In gewisser Weise wird trotz der Tatsache, dass dieselbe Vorlage für einen Architekten und einen Webdesigner verwendet werden könnte, immer noch eine „Content-First“ -Strategie verfolgt. Gleiches gilt für breite Kategorien wie "Blog-Vorlagen" und sehr definierte Kategorien wie "unabhängige Makler-Websites".

In der Lage zu sein, etwas zu entwerfen, das für eine Vielzahl von Umständen effektiv funktioniert, macht Sie zu einem wertvollen Vermögenswert. Der Trick, um dies zu erreichen, besteht darin, zu lernen, diese Grenze zwischen dem ersten Platzieren von Inhalten und dem Entwerfen für den allgemeinen Gebrauch zu ziehen.

Fazit: The Key Takeaway

Der Hauptpunkt dieses Artikels besteht darin, das inhaltliche Argument tatsächlich zu fördern, indem die Lücke zwischen den theoretischen Ideen und der Realität geschlossen wird. Wird es immer so sein, dass Inhalte dem Design vollständig vorausgehen können? Absolut nicht. Heißt das, wir sollten dieses Ziel ganz aufgeben? Absolut nicht.

Was auch immer Sie gerade bearbeiten, wie begrenzt Ihre Ressourcen und Informationen auch sein mögen, Sie können dennoch Ihr Bestes geben, um mehr als ein Dekorateur zu sein, indem Sie Entwürfe so strukturieren, dass sie den Inhalten dienen, die von Ihnen oder von jemand anderem darin platziert werden.

Hinterlasse unten einen Kommentar und erzähle mir von deinem Workflow. Haben Sie als Designer die vollständige Kontrolle über den Projektfluss und sogar die verschiedenen Aspekte der Erstellung von Inhalten oder sind Sie Teil eines größeren Teams, das häufig gezwungen ist, das Konzept, dass Inhalte dem Design vorausgehen sollten, zu erweitern oder sogar zu brechen?

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