Google Hangouts: Gedanken zu Konzept und Funktionalität

Das heutige Diskussionsthema wurde durch den Start des neuen Google+ Experiments ausgelöst, insbesondere von Google Hangouts, die eine neue Variante der Videokonferenzen darstellen.

Hier finden Sie eine wichtige Lektion darüber, wie Sie ein Produkt mit nicht so revolutionären Funktionen so präsentieren können, dass es für potenzielle Benutzer sofort nützlicher ist.

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Der Start von Google+

Nachdem Google offenbar aus den Fehlern in der Vergangenheit gelernt hatte, aus Produktveröffentlichungen eine große Sache zu machen, beschloss Google, Google+ diese Woche auf eine recht ruhige Art und Weise einzuführen. Natürlich strömten wir alle Web-Süchtigen sofort vorbei, um zu sehen, was passiert.

Wenn Sie noch keine Einladung haben, ist Google+ nicht nur eine, sondern eine Gruppe integrierter Produkte: Circles, Hangouts, Instant Upload, Sparks und Huddle. Weitere werden später folgen.

Der Basis-Hub verfügt über einen unbestreitbaren Facebook-ähnlichen Stream, der Ihnen verschiedene Aktivitäten aus Ihren Kreisen zeigt. Hierbei handelt es sich um unterschiedliche Gruppen, die Sie für bestimmte Personen erstellen: Freunde, Familie, Mitarbeiter, Klassenkameraden usw. Kreise erleichtern das Teilen bestimmter Dinge mit bestimmten Personen anstatt jedes Update an alle auf Ihrer Freundesliste zu senden.

Das sofortige Hochladen ist eine neue Möglichkeit, Fotos schnell von Ihrem Telefon ins Internet zu bringen. Sparks ist eine Art personalisierter Nachrichtenaggregator und Huddle ist ein Gruppen-Messaging-System.

Ob Google+ als Ganzes eine großartige Idee ist oder zum Scheitern verurteilt ist, ist ein Thema für einen anderen Tag und wahrscheinlich ein anderes Blog. Heute möchte ich mich auf das Produkt konzentrieren, das ich noch nicht erklärt habe: Hangouts.

Was sind Hangouts?

Google spinnt Hangouts, um sich online organisch zu treffen. Die Grundidee ist, dass das Abhängen mit Menschen früher viel einfacher war und auch wieder so sein kann.

Zum Beispiel gab es in meiner ziemlich kleinen Heimatstadt ein paar Blocks von meinem Haus entfernt einen öffentlichen Basketballplatz. Als ich aufwuchs, ging ich häufig zum Basketballplatz, um mit ein paar Freunden abzuhängen. Ich musste niemanden anrufen und ihn mich treffen lassen, nur um dort zu sein, war mir so gut wie garantiert, dass jemand, den ich kannte, vorbeigehen und für eine Weile anhalten würde, um Reifen zu schießen.

Google Hangouts versucht, dasselbe per Video-Chat zu erreichen. Die Grundidee ist, dass Sie einen neuen „Hangout“ starten, der Ihren Freunden im Wesentlichen mitteilt, dass Sie sich auf Ihrem Computer befinden und bereit sind, mit allen zu chatten, die auftauchen. Wenn zufällig auch drei Ihrer Freunde anwesend sind, können Sie sich alle treffen und, mangels eines besseren Ausdrucks, abhängen.

Gleiche alte Funktionalität

Die Art und Weise, wie Google diese Funktion erklärt und in Videos zur Schau stellt, ist wirklich großartig. Es macht Sie nostalgisch für einfachere Zeiten und begierig darauf, Ihren eigenen Hangout zu eröffnen, um sich mit alten Freunden zu treffen, Cola aus einer Glasflasche zu trinken und die Brise zu schießen.

Als ich das Video sah, musste ich mir überlegen, was für eine großartige Idee das war. Je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr wurde mir klar, dass es wirklich nicht viel gibt, was wir noch nicht haben.

Was Google mit Hangouts eingerichtet hat, ist ein ziemlich einfaches Videokonferenzsystem, wie wir es überall sonst haben. Wenn ich über Skype, iChat oder FaceTime bin, kann ich leicht erkennen, welche meiner Freunde aktiv sind, und einen Gruppenchat starten, damit wir alle „abhängen“ können.

"Die Kernfunktionalität dieser Videokonferenzsysteme ist nahezu identisch."

Sicher, es gibt einige Macken und Funktionen, die jedes konkurrierende System zu seinem eigenen machen (Hangouts haben eine coole Funktion im Mittelpunkt, die davon abhängt, wer spricht), aber die Kernfunktionalität dieser Videokonferenzsysteme ist nahezu identisch. Wir haben seit Jahren die Ressourcen, um digitale Hangouts zu erstellen, und dennoch fühlt sich dies immer noch neu an. Warum?

Neues Konzept

Bei den älteren Systemen (Skype, iChat, FaceTime usw.), die wir seit Jahren haben, gibt es eine interessante mentale Barriere. Die relative Neuheit und Unbeholfenheit von Video-Chats macht es für uns alle schwierig zu wissen, wann es angemessen ist und nicht, jemanden zu einem persönlichen Gespräch einzuladen. Nur weil mein Kumpel David bei Skype angemeldet ist, heißt das nicht, dass er einen Video-Chat haben möchte.

Dies ist eine der Haupthürden, über die ich geschrieben habe, als Apple FaceTime für iOS-Geräte zum ersten Mal startete. Persönliche Gespräche auf einem mobilen Gerät sind unglaublich, aber wer wird diesen Sprung wirklich wagen und anfangen, seinen Freunden Videoanrufe zu tätigen? Wann ist ein Videoanruf nicht angebracht? Keiner von uns kennt die Etikette noch.

"Hier gibt es kein umständliches Protokoll. Das Konzept des Systems ist so strukturiert, dass Sie Video-Chats mit Personen starten sollen."

Google hat dieses Problem mit Hangouts auf äußerst einfache Weise gelöst. Wenn Sie sich in "Hangouts" befinden, bedeutet dies, dass Sie bereit sind, einen Video-Chat mit jedem und jedem zu starten, der ebenfalls aktiv ist (angesichts der von Ihnen ausgewählten Kreise). Hier gibt es kein umständliches Protokoll. Das Konzept des Systems ist so strukturiert, dass Sie Video-Chats mit Personen starten sollen .

Konzepte vs. Funktionalität

Durch die Analyse von Google Hangouts habe ich wirklich über die Idee des Konzepts eines Dienstes im Vergleich zu seiner Funktionalität nachgedacht. Als Designer, Entwickler und Unternehmer sind wir gezwungen, an dieser Front unzählige Entscheidungen zu treffen, ob wir es überhaupt realisieren oder nicht.

"Wir haben ein solides Produkt, und wenn es nicht funktioniert, geht es zurück zum Zeichenbrett, um die Funktionen zu überdenken."

Aus technischer Sicht besteht der größte Fehler, den wir wahrscheinlich machen, darin, uns auf die Funktionalität zu konzentrieren und dabei ein solides Konzept zu vernachlässigen. Manchmal haben wir eine Grundidee im Kopf und arbeiten wie verrückt, um sicherzustellen, dass es die besten Schnickschnack hat, die es möglicherweise kann, und dennoch findet niemand wirklich die Notwendigkeit, es zu benutzen. Wir haben ein solides Produkt, und wenn es nicht funktioniert, geht es zurück zum Zeichenbrett, um die Funktionen zu überdenken. Das Problem ist jedoch wahrscheinlich, dass wir nicht wirklich über eine gute Möglichkeit nachgedacht haben, es an potenzielle Benutzer zu verkaufen.

Unternehmer, die keine Webentwickler sind, können häufig den gegenteiligen Fehler begehen: Sie konzentrieren sich auf ein Konzept, bei dem solide, stabile und benutzerfreundliche Funktionen vernachlässigt werden. Beide Teile des Puzzles sind Notwendigkeiten für ein gut gestaltetes und gut geplantes Produkt.

Fazit: Na und?

Ziel dieser Diskussion ist es, Sie dazu zu bringen, anders über Problemlösungen nachzudenken. Anstatt immer das Design oder die Funktionalität Ihrer Website zu aktualisieren, um mehr Benutzer zu gewinnen, sollten Sie sich Gedanken über Ihr Kernkonzept machen.

Wie ähnelt Ihr Produkt anderen in seiner Kategorie? Wo ist der Unterschied? Was sind die allgemeinen konzeptionellen Hindernisse für Benutzer bei der Interaktion mit Produkten dieser Kategorie und wie können Sie Ihr Produkt so positionieren, dass diese mentalen Hindernisse verringert oder beseitigt werden?

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